sexta-feira, Agosto 15, 2014

Há um ano: FUNCHAL largou para as provas de mar...


Há um ano, exactamente às 16h00 de 15 de Agosto de 2013, o FUNCHAL largou os cabos de amarração e afastou-se do cais da Rocha, fazendo-se ao mar pela primeira vez em 34 meses. O destino foi a Baía de Cascais, onde efectuou nessa tarde provas de mar, regressando ao Tejo ao anoitecer.

Assistir ao renascimento do FUNCHAL no Verão do ano passado foi um acontecimento inesquecível, procurei registar todos os passos desse resgate do navio que no final de 2012 parecia condenado ao abandono. 
Assim, na tarde de 15 de Agosto, voltar a ver o FUNCHAL a navegar pelos seus próprios meios foi uma festa. Aqui ficam algumas das imagens que então registei. Texto e imagens /Text and images copyright L.M.Correia. Favor não piratear. Respeite o meu trabalho / No piracy, please. For other posts and images, check our archive at the right column of the main page. Click on the photos to see them enlarged. Thanks for your visit and comments. Luís Miguel Correia

Paquete FUNCHAL há um ano...


Há exactamente um ano, em Agosto de 2013, o Paquete FUNCHAL terminava a grande reconstrução e modernização iniciada em 2011 e retomada no início de 2013 pela PORTUSCALE CRUISES, preparando-se para regressar à actividade de cruzeiros internacionais após estadia prolongada no estaleiro da Rocha do Conde de Óbidos, de onde saiu na madrugada de 13 de Agosto de 2013 indo atracar à Ponta da Rocha, mesmo frente ao estaleiro, onde registei estas imagens, com o navio a brilhar com a sua pintura nova e a exteriorizar grande actividade relacionada com a finalização dos trabalhos a bordo e a certificação do navio. 
O FUNCHAL acabava de receber novo folgo para continuar as suas navegações após ter estado parado durante quase três anos. Texto e imagens /Text and images copyright L.M.Correia. Favor não piratear. Respeite o meu trabalho / No piracy, please. For other posts and images, check our archive at the right column of the main page. Click on the photos to see them enlarged. Thanks for your visit and comments. Luís Miguel Correia

domingo, Julho 20, 2014

FUNCHAL regressando da Austrália, Abril de 2006

Construído para fazer viagens regulares de médio curso (as viagens Continente - Ilhas eram classificadas oficailmente de navegação de cabotagem), o Paquete FUNCHAL passou a estar registado como navio de longo curso em 1973 quando se passou a dedicar em exclusivo à actividade de cruzeiros internacionais.
Como navio de cruzeiros o FUNCHAL navegou praticamente pelas "sete partidas do Mundo", em especial a partir de 1985, quando passou a ser operado directamente pelo armador George Potamianos a partir de Lisboa e viu a sua actividade consolidada e diversificada. O sucesso do FUNCHAL traduziu-se no reconhecimento da alma especial deste navio tão português um pouco por todo o lado. Foi o que aconteceu na Austrália, onde o FUNCHAL operou com êxito por diversas épocas e onde vai voltar em Janeiro de 2015. Na imagem, o FUNCHAL regressa a Lisboa a 21 de Abril de 2006, após uma série de cruzeiros na Austrália. Texto e imagens /Text and images copyright L.M.Correia. Favor não piratear. Respeite o meu trabalho / No piracy, please. For other posts and images, check our archive at the right column of the main page. Click on the photos to see them enlarged. Thanks for your visit and comments. Luís Miguel Correia

sábado, Junho 28, 2014

CRUZEIRO TERRA ÁFRICA

A companhia Portuscale Cruises acaba de anunciar uma viagem - cruzeiro verdadeiramente de sonho para o paquete FUNCHAL: no dia 23 de Novembro próximo o FUNCHAL vai largar do Cais da Rocha para um périplo à África Lusófona, visitando Cabo Verde, São Tomé, Angola e a Guiné Bissau. Pode-se embarcar e desembarcar em Lisboa a 23-11 / 23-12 ou no Funchal a 24-11 / 21-12.
Quem não tiver tempo para fazer a viagem redonda pode optar por um dos segmentos de Lisboa a Luanda, ou de Luanda a Lisboa, mas vale a pena fazer o itinerário completo.
O FUNCHAL vai visitar São Tomé e Angola pela primeira vez pois em Fevereiro de 1968 esteve em Cabo Verde e na Guiné em viagem presidencial fretado à Sociedade Geral, que era então a empresa de navegação concessionária da linha regular Metrópole - Cabo Verde e Guiné. Na prática este fretamento revestiu-se numa formalidade relacionada com a exclusividade da Sociedade Geral na linha de Cabo Verde e da Guiné.
A título de curiosidade nesta viagem presidencial foi utilizada no FUNCHAL a baixela de prata mandada criar especialmente para a viagem presidencial do PRÍNCIPE PERFEITO a Moçambique em 1964. Foi emprestada pela Companhia Nacional de Navegação.
O itinerário do Cruzeiro TERRA ÁFRICA está muito bem concebido e vai repetir as rotas da antiga carreira de África Ocidental assegurada com regularidade por navios de passageiros portugueses de 1858 a 1977. A diferença é a velocidade. No PEÍNCIPE PERFEITO ou no VERA CRUZ seguia-se para Luanda a 21 nós, podia fazer-se a viagem em 7 dias. O FUNCHAL não vai ter um comportamento tão apressado, a velocidade será de 14 a 16 nós, as estadias nos portos serão mais generosas, com escalas de um dia para o outro no Mindelo e em Luanda, por exemplo.
A viagem inclui duas passagens pelo Equador e de certeza que será tema de festa a passagem desta linha imaginária. A viagem do FUNCHAL a África será verdadeiramente uma viagem de sonho. Faltam 143 dias para a largada, está à espera de quê para fazer a sua reserva?
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sábado, Junho 21, 2014

FUNCHAL em 1986


Comprado em Agosto de 1985 pela empresa Great Warwick Co. Inc., do Panamá, o FUNCHAL passou a ter bandeira do Panamá em Setembro desse ano e em Dezembro e Janeiro efectuou o primeiro cruzeiro ao serviço da nova empresa, uma viagem de Natal e Ano Novo às Caraíbas a partir de Gotemburgo. Regressado a Lisboa foi docado no estaleiro da Margueira pela Lisnave e sofreu as primeiras de muitas alterações e actualizações promovidas pelo armador George P. Potamianos. A chaminé foi então pintada de amarelo com a risca azul que iria ser mantida até Abril de 2000, a distância entre as luzes de navegação foi aumentada por imposição da convenção SOLAS o que obrigou à introdução de um mastro à popa, etc... Depois da reparação o navio fez uma série de pequenos cruzeiros baseados em Lisboa e a fotografia que apresentamos é precisamente um registo de Maio de 1986, no cais da Rocha. Texto e imagens /Text and images copyright L.M.Correia. Favor não piratear. Respeite o meu trabalho / No piracy, please. For other posts and images, check our archive at the right column of the main page. Click on the photos to see them enlarged. Thanks for your visit and comments. Luís Miguel Correia

sexta-feira, Junho 06, 2014

N/T FUNCHAL: inolvidáveis dias de felicidade


Publicidade da Empresa Insulana de Navegação a divulgar as viagens regulares de Lisboa para o Funchal e Tenerife, apresentadas como cruzeiros de fins de semana prolongados (saidas de Lisboa à Quinta-feira e regresso à Segunda) e destacando os "inolvidáveis dias de felicidade" proporcionados a bordo no N/T FUNCHAL...

Estas duas viagens sucessivas à Madeira e Tenerife eram intercaladas por uma viagem mensal à Madeira, São Miguel, Terceira e Faial.
As viagens à Madeira e Canárias eram muito populares entre turistas portugueses e estrangeiro, com destaque para Ingleses e Franceses. Havia sempre um grupo de passageiros madeirenses embarcados no Funchal à Sexta-feira para irem a Tenerife, onde o FUNCHAL atracava ao Sábado. 
Na época o FUNCHAL era o maior, melhor e mais rápido navio de passageiros a ligar as Canárias à Península Ibérica, permitindo o transporte de passageiros de Tenerife para Madrid, por exemplo, via Lisboa. (Anúncio publicado na edição de 19 de Outubro de 1965 do Diário de Lisboa. Texto e imagens /Text and images copyright L.M.Correia. Favor não piratear. Respeite o meu trabalho / No piracy, please. For other posts and images, check our archive at the right column of the main page. Click on the photos to see them enlarged. Thanks for your visit and comments. Luís Miguel Correia

quarta-feira, Junho 04, 2014

FUNCHAL em Leixões

É muito bom ver o FUNCHAL a navegar de novo, renovado e prestigiado a mostrar a bandeira portuguesa em tantos portos europeus, de onde estão a desaparecer rapidamente os poucos navios ainda activos da geração do FUNCHAL.
Fotografias enviadas pelo nosso Amigo Diamantino Rosa e tiradas de bordo de outro navio português, o cimenteiro ROAZ atracado em Leixões, a 29 de Abril de 2014. Texto e imagens /Text and images copyright L.M.Correia. Favor não piratear. Respeite o meu trabalho / No piracy, please. For other posts and images, check our archive at the right column of the main page. Click on the photos to see them enlarged. Thanks for your visit and comments. Luís Miguel Correia

sábado, Abril 19, 2014

O REGRESSO DO FUNCHAL

O REGRESSO DO PAQUETE FUNCHAL

Por Luís Miguel Correia 

(Artigo publicado na revista CRUZEIROS, edição nº 11)


A grande sensação nos meios marítimos e de cruzeiros portugueses em 2013 foi o regresso espectacular do paquete FUNCHAL à actividade de cruzeiros, por iniciativa da nova empresa Portuscale Cruises.
O dia 1 de Agosto de 2013 acrescentou mais uma data importante na já longa história do FUNCHAL, com a inauguração oficial do navio pelo primeiro ministro Passos Coelho.
A cerimónia decorreu a bordo do FUNCHAL na doca seca, no estaleiro da Rocha, e contou com a presença do armador Rui Alegre, e de muitos convidados da Portuscale Cruises.
Foi o virar de página do período mais difícil da história do FUNCHAL até hoje. Após conclusão do programa de cruzeiros de 2010, o navio fora imobilizado em Lisboa pela empresa Classic International Cruises em Setembro desse ano, com o futuro pendente devido à necessidade de reconstrução segundo as novas regras da convenção SOLAS, implementadas em Outubro de 2010. O armador anterior, considerou que, apesar da idade, – o FUNCHAL estava com 49 anos – um conjunto de características únicas, nomeadamente o baixo consumo de combustível e economia de operação, a dimensão familiar e a notoriedade junto de uma clientela diversificada, justificavam um investimentos de cerca de 10 milhões de euros na renovação e prolongamento da vida útil do FUNCHAL.
Este projecto chegou a arrancar mas foi interrompido em Julho de 2011 por constrangimentos financeiros, e o navio foi-se degradando, acabando a companhia por falir no final de 2012, quando o FUNCHAL ficou abandonado na ponte-cais da Matinha, sem tripulação. Quando tudo indicava que o destino próximo do FUNCHAL seria a venda para sucata, a boa estrela que sempre havia protegido o nosso último paquete tradicional proporcionou novas perspectivas.
Em Janeiro deste ano o FUNCHAL foi comprado por uma nova empresa criada por Rui Alegre e de imediato recomeçaram os trabalhos de modernização, recuperando-se o que entretanto se havia degradado desnecessariamente e introduzindo novos padrões de qualidade ainda mais exigentes comparativamente ao projecto original. O processo de recuperação do FUNCHAL entrou logo em ritmo crescente: o navio voltou a ter tripulação, os cabos de amarração foram de imediato substituídos, pois os que se encontravam a bordo estavam totalmente degradados, recomeçou a ver-se pessoal a trabalhar em reparações. Em paralelo foi criada de raiz uma empresa operadora, a Portuscale Cruises, e deram-se os primeiros passos na área comercial.
O renascimento do FUNCHAL foi entretanto anunciado por todo o País, em cartazes “outdoors”, publicitando a “Grande Viagem Inaugural”, a sair de Lisboa em Agosto: uma primeira série de cruzeiros à Escandinávia e Europa do Norte, recuperando a ligação antiga do FUNCHAL ao mercado de cruzeiros sueco, com uma série de viagens a decorrer de 6 de Agosto a 20 de Setembro, seguindo-se um cruzeiro aos Açores, de 20 a 29 de Setembro a partir de Lisboa, e um cruzeiro pelo Mediterrâneo, com passageiros franceses, em Outubro.
Ponto alto neste percurso rápido de regresso do FUNCHAL ao activo foi a transferência do paquete do cais da Matinha para a Rocha do Conde de Óbidos, a 3 de Junho, embandeirado em arco a adivinhar já as metamorfoses por que iria passar na reparação mais importante a que foi submetido desde 1973, quando mudou as máquinas. Centenas de operários e técnicos tomaram conta do FUNCHAL: renovou-se o casco e as principais estruturas do navio, com muitas toneladas de aço substituídas, o casco e grande parte das superstruturas foram decapadas, reconstruiram-se os interiores – espaços públicos e camarotes, actualizaram-se os equipamentos de navegação, reconstruíu-se a ponte de comando, instalou-se um propulsor de proa, renovaram-se, as máquinas e geradores, a instalação de ar condicionado, a cozinha, os encanamentos, todos os sistemas e equipamentos de segurança, ampliaram-se os tombadilhos, solários e bares exteriores, fez-se uma piscina nova, enfim o FUNCHAL foi renovado da proa à popa.
À medida que avançaram as reparações, foi aumentando o volume das intervenções a efectuar, o que acabou por se traduzir em mais tempo de estaleiro e na necessidade de reprogramar a introdução do navio, com o cancelamento dos primeiros três cruzeiros previstos para o período de 6 de Agosto a 2 de Setembro.
Acompanhei de perto toda a reabilitação do FUNCHAL e não é fácil descrever o ritmo com que se sucederam as mudanças: a chaminé foi pintada de amarelo a 10 de Julho, a 12 pintou-se o casco de azul escuro, quase preto, e o FUNCHAL foi retomando toda a dignidade de outros tempos, com novas cores inspiradas nas da antiga Empresa Insulana.
Na festa de inauguração a 1 de Agosto foi içada a bandeira nacional à popa e o cónego Nuno Isidro deu a bênção ao paquete, após o que discursaram o armador e o primeiro ministro. Passos Coelho realçou a importância da recuperação do FUNCHAL, à luz das perspectivas de desenvolvimento da economia do mar e do turismo, elogiando a capacidade empreendedora de Rui Alegre e destacando a recuperação do FUNCHAL como exemplo das acções necessárias para se devolver a esperança a Portugal. Seguiu-se a actuação dos artistas Carlos Guilherme, Carlos do Carmo e Inês Santos, e a “festa do FUNCHAL” teve ainda fogo de artifício. No final os convidados foram presenteados com o livro “Paquete Funchal Ser do Mar”, publicado expressamente pela Portuscale em homenagem ao FUNCHAL.
Entrando na contagem final para o regresso do FUNCHAL ao mar, o navio deixou o estaleiro da Navalrocha na manhã de 13 de Agosto após ter permanecido 72 dias na doca seca nº 1, e foi atracar à Ponta da Rocha do Conde de Óbidos, onde prosseguiram os trabalhos finais e se procedeu ao abastecimento. A 15 de Agosto de tarde o FUNCHAL largou finalmente para provas de mar e saiu a barra do Tejo, fazendo uma série de experiências ao largo do cabo Espichel, para regressar ao cais da Rocha ao anoitecer. Na noite de 20 de Agosto o FUNCHAL largou do cais e foi fundear no Mar da Palha onde prosseguiram os preparativos finais para a viagem até Gotemburgo, que teve início ao amanhecer de 22 de Agosto.
O FUNCHAL chegou a Gotemburgo na tarde de 26 de Agosto, sem que tivesse sido possível solucionar os últimos problemas técnicos ainda em aberto, o que obrigou o paquete a permanecer atracado até 2 de Setembro, quando as inspecções técnicas e a sociedade classificadora deram o navio como pronto e foram passados os certificados respectivos. Foi com um enorme esforço da tripulação que se ultrapassaram dificuldades técnicas de última hora, naturais após uma intervenção tão profunda como aquela a que o FUNCHAL foi submetido, mas que se traduziram em notícias especulativas por parte da imprensa, em Portugal e na Suécia.
Tudo acabou por ser ultrapassado e a 2 de Setembro de 2013 o FUNCHAL reentrou ao serviço com o primeiro cruzeiro da companhia Portuscale, uma viagem de 8 dias à Escócia, a que se seguiu, de 9 a 20 de Setembro, o cruzeiro Rota dos Vinhos, com saída de Gotemburgo e final em Lisboa. Na tarde de 20 de Setembro o FUNCHAL largou para os Açores, numa espécie de cruzeiro nostálgico, tendo sido recebido com muito entusiasmo pelos Açorianos.
De regresso a Lisboa a 29 de Setembro, o FUNCHAL saiu na manhã seguinte para o Mediterrâneo, com escala técnica em Gibraltar, para abastecimento de combustível, e efectuou de 4 a 16 de Outubro, um cruzeiro com largada de Nice, escalas em Civitavecchia, Kusadasi, Dikili, Kavala, Pireu, Nauplia, La Valetta, transito pelos canais de Messina e Corinto e desembarque no Mónaco, de onde o navio regressou a Lisboa, com novo abastecimento de combustível em Gibraltar e entrada em Lisboa na manhã de 21 de Outubro, quando atracou em Santa Apolónia, onde permanece, estando a decorrer a bordo diversas reparações e melhoramentos.
Entretanto o próximo cruzeiro do FUNCHAL tem um significado muito especial: o navio sai de Lisboa a 29 de Dezembro rumo ao Funchal para a famosa passagem de ano, de 31 de Dezembro a 1 de Janeiro. O FUNCHAL regressa assim à Madeira na altura mais nobre possível, reatando a tradição da realização de cruzeiros de Lisboa ao Funchal com paquetes portugueses, que nas décadas de 1960 e 1970 se chegaram a realizar com três navios em simultâneo com 1600 passageiros a bordo.
Será a décima segunda vez que o FUNCHAL passa o fim de ano na baía que lhe deu o nome, a primeira das quais em 1961-62 e a mais recente na passagem de 1974 para 75. O cruzeiro de fim de ano terá a duração de uma semana, visitando ainda Safi, em Marrocos, porto que dá acesso a Marrakech, antes de regressar a Lisboa a 5 de Janeiro de 2014.
Com a próxima ida à Madeira, o FUNCHAL regressa às suas origens, pois foi construído principalmente para servir esta ilha e apoiar o seu desenvolvimento turístico. Em muitos aspectos o FUNCHAL é agora um paquete novo. Se exteriormente parece ter retomado as cores da fase inicial da Empresa Insulana, por dentro a perspectiva é outra. Os espaços públicos e os camarotes foram totalmente renovados, apresentando agora uma decoração mais contemporânea, ainda que respeitando os espaços e estilo clássico originais do navio. A escolha de cores e materiais utilizados dão a impressão de maior espaço interior, a substituição das madeiras decorativas originais, obrigatória por via da nova convenção SOLAS desde 2010 por materiais incombustiveis a imitar madeira funcionou bem, e no seu conjunto os novos interiores mostram agora um navio ainda mais acolhedor e confortável.
Mantiveram-se os salões principais Gama e Ilha Verde, bem como o bar Porto, mas criaram-se novos espaços como o Havana Cigar Club, a biblioteca e sala de jogos, casino e sala de crianças, ou o espaço comercial, muito melhorado e ampliado. Os decks e as áreas exteriores acessíveis aos passageiros foram também melhoradas de forma inteligente, com destaque para a piscina e bar respectivo e para o pavimento superior, junto à chaminé. Todas estas transformações fazem do FUNCHAL um navio de sonho de onde não apetece nunca desembarcar, sendo tudo isto complementado com a mesma tripulação excelente de sempre.
Por tudo isto, o regresso do FUNCHAL é a melhor surpresa de 2013 para quem gosta de viajar no mar. O navio está lindíssimo.Texto e imagens /Text and images copyright L.M.Correia. Favor não piratear. Respeite o meu trabalho / No piracy, please. For other posts and images, check our archive at the right column of the main page. Click on the photos to see them enlarged. Thanks for your visit and comments. Luís Miguel Correia

terça-feira, Abril 15, 2014

FUNCHAL a sair de Lisboa para os Açores


Paquete FUNCHAL fotografado a sair de Lisboa no Cruzeiro do Senhor Santo Cristo, aos Açores, em 1982. Na época o FUNCHAL era propriedade da CTM - Companhia Portuguesa de Transportes Marítimos e operava fretado à Agência Abreu diversos meses do ano, o que aconteceu até 1985. Fiz esta fotografia de bordo de um rebocador após manobra de desatracação do FUNCHAL. Texto e imagens /Text and images copyright L.M.Correia. Favor não piratear. Respeite o meu trabalho / No piracy, please. For other posts and images, check our archive at the right column of the main page. Click on the photos to see them enlarged. Thanks for your visit and comments. Luís Miguel Correia

quinta-feira, Abril 03, 2014

Escudo da Cidade do Funchal


A renovação do Paquete FUNCHAL efectuada em 2011-2013 permitiu melhoramentos importantes ao nível da decoração dos espaços públicos interiores, que passaram a contar com diversos paíneis de azulejos da fábrica Viúva Lamego. Um desses paineis destaca a ligação do Paquete à cidade que lhe deu o nome, apresentando o escudo com as armas da cidade e um arranjo com esterlícias, de que apresentamos um pormenor. Os paineis de azulejos têm sido muito apreciados, em especial por passageiros estrangeiros. Texto e imagens /Text and images copyright L.M.Correia. Favor não piratear. Respeite o meu trabalho / No piracy, please. For other posts and images, check our archive at the right column of the main page. Click on the photos to see them enlarged. Thanks for your visit and comments. Luís Miguel Correia

quinta-feira, Março 20, 2014

Entardecer tranquilo

Entardecer tranquilo no cais de Santa Apolónia Montante, actual cais da Portuscale Cruises, com o FUNCHAL atracado ao anoitecer de 12 de Março de 2014: um entardecer tranquilo no Tejo, esse rio que tem servido de porto de armamento ao FUNCHAL desde 1961... Texto e imagens /Text and images copyright L.M.Correia. Favor não piratear. Respeite o meu trabalho / No piracy, please. For other posts and images, check our archive at the right column of the main page. Click on the photos to see them enlarged. Thanks for your visit and comments. Luís Miguel Correia

Livros do Cte. Saturnino Monteiro para o FUNCHAL

Paquete FUNCHAL recebeu no dia 17 de Março de 2014 uma homenagem muito especial: a oferta de uma colecção de livros da série Grandes Batalhas Navais dos Portugueses, por parte do seu Autor, Comandante Saturnino Monteiro, que se fez representar no acto de entrega, a bordo do FUNCHAL, por Carlos Pitta, grande amigo deste paquete e entusiasta de cruzeiros desde longa data. Carlos Pitta foi recebido a bordo pelo Comandante do FUNCHAL, António Morais, que vemos na imagem para a fotografia oficial.
O regresso ao serviço do Paquete FUNCHAL após resgate e reconstrução o ano passado, tem merecido o carinho de muitos sectores ligados aos navios e ao mar. O navio foi totalmente reconstruído e dispõe agora de uma belíssima biblioteca, muito utilizada pelos passageiros durante os cruzeiros. Os livros do Senhor Comandante Saturnino Monteiro vão tornar ainda mais agradável a biblioteca do FUNCHAL, que inicia a 28 de Março a série de cruzeiros programados para 2014. Texto e imagens /Text and images copyright L.M.Correia. Favor não piratear. Respeite o meu trabalho / No piracy, please. For other posts and images, check our archive at the right column of the main page. Click on the photos to see them enlarged. Thanks for your visit and comments. Luís Miguel Correia

sexta-feira, Março 14, 2014

FUNCHAL em Lisboa - 13 de Março de 2014


Aspectos do paquete FUNCHAL atracado ontem, 13 de Março, no cais da Portuscale (Santa Apolónia - Montante). 

O navio está a preparar-se para a nova época de cruzeiros a decorrera partir de 28 de Março.
A bordo decorrem pequenos trabalhos de pintura e manutenção, que a bordo de um navio há que estar sempre a pintar e conservar...
Uma das grandes mais valias do paquete FUNCHAL, reconhecida internacionalmente, é a qualidade e simpatia da tripulação.
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domingo, Março 09, 2014

FUNCHAL em Las Palmas

Em 1984 fiz dois cruzeiros a bordo do paquete FUNCHAL, então propriedade da CTM - Companhia Portuguesa de Transportes Marítimos, um dos quais à Madeira e Canárias, tendo subido ao mastro principal do navio em Las Palmas, quando efectuei esta fotografia. Repare-se que na imagem se pode ver bem o solário da antiga Primeira Classe, cuja secção de vante deu lugar em 1973 ao Bar Tasco, entretanto desmanchado mais tarde quando este espaço foi fechado dando lugar a camarotes para os oficiais.
As cores garridas da chaminé do FUNCHAL nos tempos da CTM (1974 a 1985) não eram propriamente bonitas mas toda a gente reparava no FUNCHAL onde quer que este navio fizesse escala. Depois, como a parte superior da chaminé era vermelha, só apresentava esta cor quando era acabada de pintar, dias depois começava a ficar preta devido ao fumo... Texto e imagens /Text and images copyright L.M.Correia. Favor não piratear. Respeite o meu trabalho / No piracy, please. For other posts and images, check our archive at the right column of the main page. Click on the photos to see them enlarged. Thanks for your visit and comments. Luís Miguel Correia

FUNCHAL obra prima de arquitectura naval


Dois aspectos importantíssimos têm contribuído para a vida longa do FUNCHAL e o seu sucesso inquestionável durante mais de cinco décadas: o paquete FUNCHAL é uma verdadeira obra prima de arquitectura naval, tendo-se conjugado no seu projecto o melhor da arte de bem fazer navios de Portugal e da Dinamarca. 

Dois nomes a destacar na origem de tanta beleza e funcionalidade são os do Arquitecto Naval, o engenheiro naval português Almirante Rogério de Oliveira e do armador original, o Sr. Vasco Bensaude, uma dupla perfeccionista cujos melhores esforços resultaram no FUNCHAL.
E não falo apenas das linhas clássicas e muito belas do FUNCHAL, mas das suas características técnicas, nomeadamente a forma do casco, deu ma grande perfeição e funcionalidade que permite consumos de combustível muito reduzidos, o FUNCHAL consome menos de metade do combustível de que necessita o LISBOA ou o AZORES para navegar.

Ao longo de todos estes anos o FUNCHAL tem sido também um navio com muita sorte, sobrevivendo à mudança dos tempos quando outros - muitos - navios não lograram encontrar utilização alternativa.
O FUNCHAL sempre fascinou muitos dos que nele viajaram ou de alguma forma estiveram ligados à sua operação, não se podendo esquecer o papel decisivo do armador Georgios Petros Potamianos (1 de Setembro de 1941 - 27 de Maio de 2012)que trocou a sua Grécia por Portugal e viveu muito dos seus últimos 37 anos de vida em função do FUNCHAL.
Sempre tive o receio de o FUNCHAL não sobreviver ao desaparecimento de Georgios Potamianos, mas até este desafio de equação quase impossível o FUNCHAL venceu ao encantar um novo armador - Rui Alegre - que tem feito tudo o que tem estado ao seu alcance para proporcionar a renovação e recuperação da dignidade do nosso paquete FUNCHAL. 
O FUNCHAL tem estado imobilizado em Lisboa desde 6 de Janeiro, aproveitando esta paragem técnica efectuaram-se mais alguns melhoramentos e renovações no navio, nomeadamente ao nível da instalação de ar condicionado. Entretanto o FUNCHAL regressa aos cruzeiros já a 22 de Março.
Fotografias de pormenores do paquete FUNCHAL registadas por Luís Miguel Correia em Lisboa a 2 de Março de 2014.
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sábado, Fevereiro 15, 2014

FUNCHAL - capa da REVISTA DE MARINHA

Ao longo dos anos, nunca perdi uma oportunidade de divulgar o FUNCHAL e estudar a sua história e actividades.
O navio fez 20 anos em 1981 e tive então oportunidade de ver publicada uma primeira capa do paquete FUNCHAL feita por mim na Revista de Marinha, onde estava a colaborar desde 1980.
Não foi talvez a minha melhor capa do FUNCHAL, as cores do navio, em especial a chaminé, não ajudavam e o dia em que registei a imagem estava cinzento, mas foi a primeira, complementada com um texto de divulgação inserido na página de abertura da RM.
Quando completou 20 anos o FUNCHAL já não era considerado propriamente um navio novo, estava com a idade em que se enviara para a sucata o VERA CRUZ, e a situação da CTM e da generalidade da Marinha Mercante em Portugal não era a melhor. Quatro anos mais tarde, a companhia seria liquidada e a frota toda vendida em leilão, inaugurando-se a sangria com a venda do FUNCHAL a uma empresa do Panamá, em Agosto de 1985. Tudo isto com uma mãozinha inspiradoura do FMI, então por cá a ajudar a velha Pátria de Marinheiros a redescobrir os seus rumos.
Não foi o fim do navio, que deu origem à Classic International Cruises, navegando até Setembro de 2010, para ser depois renovado e restaurado pela Portuscale em 2013.
Quem diria em 1981, quando fiz esta capa que o FUNCHAL era de facto nessa época um navio quase novo?
Quem quiser ler o texto pode ampliar a imagem para melhor leitura,fazendo pressão sobre a mesma.
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sábado, Fevereiro 08, 2014

FUNCHAL no Funchal


O paquete FUNCHAL começou o ano de 2014 da melhor maneira possível, atracado ao molhe da Pontinha, no porto do Funchal, onde o navio voltou pela primeira vez depois de ser modernizado pela Portuscale, após mais de três anos de ausência em águas madeirenses.


O FUNCHAL marcou presença nos festejos da passagem de ano na baía do Funchal, onde fundeou ao amanhecer de 31 de Dezembro de 2013, na 768ª escala desde que pela primeira vez chegou à Madeira a 5 de Novembro de 1961.


O navio passou o dia 31 ao largo, fazendo-se o transbordo dos passageiros para terra utilizando as lanchas do FUNCHAL. Fundeados na proximidade do FUNCHAL estavam os paquetes THE WORLD e BRAEMAR, tendo-se juntado ao grupo, pelas 15H00 o SAGA RUBY, que fundeou a oeste do FUNCHAL.


Após assistir-se ao fogo de artifício, o FUNCHAL suspendeu e atracou ao molhe pela 01H30, permanecendo no porto até largar para Safi à meia-noite de 1 de Janeiro de 2014.

Integrado num conjunto variado de 12 navios de cruzeiros, incluindo alguns dos maiores da actualidade, o FUNCHAL impôs-se pelas suas linhas extremamente elegantes e equilibradas em contraste com a estética mais moderna, ou melhor dizendo, falta de estética dos navios de cruzeiros da última geração, em que o que interessa é a maximização de espaços e potencial de geração de receitas...

Enfim foi bom ver o FUNCHAL de novo integrado na festa da passagem de ano na baía do Funchal, o que já não acontecia desde o fim de ano de 1974 para 1975, quando partilhou o cais da Pontinha com o paquete INFANTE DOM HENRIQUE e diversas unidades estrangeiras, com destaque para o QUEEN ELIZABETH 2.

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